LONDRES (Reuters) – El gobierno británico insistió el domingo en que el país abandonará la Unión Europea el 31 de octubre a pesar de una carta que el primer ministro Boris Johnson fue obligado por el parlamento a enviar al bloque solicitando un retraso en el Brexit.

La vorágine del Brexit ha girado salvajemente en la última semana entre la posibilidad de una salida ordenada el 31 de octubre con un acuerdo que Johnson hizo el jueves y un retraso después de que se vio obligado a pedir una extensión tarde el sábado.

La derrota de Johnson en el parlamento británico por la secuenciación de la ratificación de su acuerdo expuso al primer ministro a una ley aprobada por los que se oponían a una salida sin acuerdo, exigiendo que solicitara un retraso hasta el 31 de enero.

Johnson envió la nota de solicitud según sea necesario, pero sin firmar, y agregó otra carta firmada argumentando en contra de lo que lanzó como un retraso profundamente corrosivo. Uno de sus ministros más altos dijo que Gran Bretaña seguiría abandonando el bloque el 31 de octubre.

“Nos iremos antes del 31 de octubre. Tenemos los medios y la capacidad de hacerlo”, dijo a Sky News Michael Gove, el ministro a cargo de los preparativos del Brexit sin trato.

“Esa carta fue enviada porque el parlamento exigía que se enviara… pero el parlamento no puede cambiar la opinión del primer ministro, el parlamento no puede cambiar la política o la determinación del gobierno”.

En otro giro al drama del Brexit, Johnson envió tres cartas a Donald Tusk, el presidente del Consejo Europeo.

En primer lugar, una breve nota de portada del enviado británico de la UE en la que se explicaba que el gobierno simplemente cumplía la ley; en segundo lugar, una copia sin firmar del texto que la ley, conocida como la Ley Benn, le obligó a escribir; y una tercera carta en la que Johnson dijo que no quería una extensión.

“He dejado claro desde que me convertié en Primer Ministro y he vuelto a dejar claro al parlamento de nuevo hoy, mi opinión y la posición del Gobierno, que una nueva prórroga dañaría los intereses del Reino Unido y nuestros socios de la UE, y la relación entre nosotros”, dijo Johnson en el tercera carta, firmada “Boris Johnson”.

La UE, que ha luchado con la tortuosa crisis del Brexit desde que los británicos votaron entre el 52% y el 48% para abandonar un referéndum de 2016, quedó claramente desconcertada por las señales contradictorias de Londres.

Tusk dijo que había recibido la solicitud de Johnson y que comenzaría a consultar a los líderes de la UE sobre cómo reaccionar.

El presidente francés Emmanuel Macron le dijo a Johnson que París necesitaba una rápida aclaración sobre la situación después de la votación del sábado, dijo a Reuters un funcionario de la presidencia francesa.

“El (Macron) señaló que un retraso no sería de interés para nadie”, dijo el funcionario.

Es poco probable que los 27 Estados miembros restantes de la UE rechacen la solicitud de Gran Bretaña, dado el impacto en todas las partes de un Brexit sin acuerdo. Los diplomáticos dijeron el domingo que el bloque jugaría por el tiempo en lugar de apresurarse a decidir, esperando a ver cómo se desarrollaban las cosas en Londres.

Gove dijo que el riesgo de que no hubiera acuerdo había aumentado y que el gobierno intensificaría los preparativos para ello, incluyendo la activación de sus planes de contingencia de la “Operación Martillo Amarillo”.

“No podemos garantizar que el Consejo Europeo concederá una prórroga”, dijo, y añadió que presidiría una reunión el domingo “para garantizar que se acelere la siguiente etapa de nuestros preparativos de salida, nuestra preparación para un acuerdo sin trato”.

BREXIT LAW

Johnson ganó el primer puesto al participar en su carrera en conseguir el Brexit antes del 31 de octubre después de que su predecesora, Theresa May, se viera obligado a retrasar la fecha de salida dos veces. El Parlamento rechazó su acuerdo tres veces, por márgenes de entre 58 y 230 votos.

El primer ministro británico, Boris Johnson, sale de Downing Street para dirigirse a la Cámara de los Comunes mientras el parlamento discute el Brexit, sentado un sábado por primera vez desde la Guerra de las Malvinas de 1982, en Londres, Gran Bretaña, el 19 de octubre de 2019. REUTERS/Tom Nicholson

Tenía la esperanza de aprobar su propio acuerdo recién llegado en una sesión extraordinaria del parlamento el sábado, pero eso fue descarrilado por una trampa legislativa establecida por un legislador rebelde preocupado de que Gran Bretaña todavía podría abandonar sin un acuerdo.

Los legisladores votaron de 322 a 306 a favor de una enmienda que pedía que la legislación en torno al acuerdo de retirada se aprobara primero. Esto convirtió el final planeado de Johnson en su cabeza al obligarlo a pedir a la UE un retraso y aumentar la oportunidad de que los oponentes frustran el Brexit.

En su propia carta firmada a Tusk, Johnson dijo que estaba seguro de que el proceso de obtener la legislación a través del parlamento británico se completaría antes del 31 de octubre.

La ex ministra Amber Rudd dijo que ella y la mayoría de los 21 conservadores expulsados del partido gobernante por su intento de bloquear un Brexit sin trato apoyarían el acuerdo y había “una coalición frágil pero sincera de personas que quieren apoyarlo”.

Oliver Letwin, el legislador detrás de la enmienda del sábado, dijo el domingo que creía que Johnson probablemente podría conseguir su acuerdo con el Brexit.

“Estoy absolutamente detrás del gobierno ahora, mientras continúen con este proyecto de ley, continúen con el acuerdo. Lo apoyaré, votaré por ella”, dijo Letwin a la televisión de la BBC.

‘CHILDLIKE’

Pero el opositor Partido Laborista acusó a Johnson de actuar como si estuviera por encima de la ley, y dijo que el primer ministro podría terminar en la corte.

El portavoz del Brexit de los laboristas, Keir Starmer, dijo que el partido presentaría enmiendas a la legislación del Brexit de Johnson, en particular con el objetivo de cerrar la “puerta de la trampa” a un Brexit sin acuerdo que comenzaría al final de un período de transición en diciembre de 2020.

“Está siendo como un niño. La ley es muy clara que debería haber firmado una carta … Si nos estrellamos, debido a lo que ha hecho con las cartas, dentro de 11 días sin un acuerdo tiene la responsabilidad personal de eso”, dijo Starmer a la TELEVISIÓn de la BBC.

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Cuando se le preguntó si terminaría en la corte, Starmer dijo: “Estoy seguro de que habrá procedimientos judiciales”.

El máximo tribunal de Escocia debe considerar el lunes una impugnación legal que había tratado de obligar a Johnson a cumplir con la Ley Benn. En virtud de esa ley, Johnson estaba obligado a escribir a la UE solicitando un retraso si el Parlamento no había aprobado ni un acuerdo de retirada ni una salida de no acuerdo antes del 19 de octubre.

El tribunal dijo a principios de este mes que los abogados del gobierno habían dado declaraciones legales formales que acataría la ley y que sería un asunto serio si no lo hiciera.

Starmer también dijo que una elección era inevitable.

Escrito por Michael Holden y Guy Faulconbridge; Edición por Dale Hudson y Frances Kerry