BEIRUT (Reuters) – Los manifestantes en el Líbano inundaron las calles el domingo, manteniendo la presión sobre el Primer Ministro Saad al-Hariri mientras se acercaba un plazo autoimpuesto para llevar a cabo un paquete de reformas muy necesarias para la desmoronada economía del país.

Los manifestantes llevan banderas nacionales durante una protesta antigubernamental en el centro de Beirut, Líbano, el 20 de octubre de 2019. REUTERS/Ali Hashisho

Las protestas antigubernamentales que han arrasado el país desde el jueves han reunido a todos los segmentos de la sociedad libanesa en un llamado inusualmente unificado a la caída de una élite política que los manifestantes culpan de hundir a la economía en crisis.

El domingo los manifestantes obstruyeron las calles de todo el país por cuarto día con marchas que se asemejan a festivales al aire libre. Los altavoces blared música nacionalista mientras manifestantes energizados coreaban llamadas para la caída del gobierno.

“No esperaba que la gente del norte, sur y Beirut del país se uniera de la mano y se gustara. Las protestas han reunido a todos y esto nunca ha sucedido antes”, dijo Sahar Younis, un trabajador de 32 años con una organización no gubernamental.

Hariri, que está liderando un gobierno de coalición sumido por rivalidades sectarias y políticas, dio a sus socios feudales un plazo de 72 horas el viernes para aceptar reformas que pudieran evitar la crisis económica, dando a entender que de lo contrario podría renunciar.

Acusó a sus rivales de obstruir medidas presupuestarias que podrían desbloquear 11.000 millones de dólares en promesas de donantes occidentales y ayudar a evitar el colapso económico.

Fuentes gubernamentales dijeron que Hariri estaba esperando a que su coalición se integrada con las propuestas económicas, que incluyen impuestos a los bancos y la implementación de un plan en el plazo de un mes para revisar la costosa y desmoronada compañía eléctrica estatal del país.

Reformar el sector eléctrico despilfarrinado del país es clave para los posibles inversionistas y donantes que lo consideran una de las mayores tensiones en las finanzas agotadas del país.

La presión sobre Hariri se ha alzado como un coro creciente de voces, desde líderes sindicales hasta políticos, unen llamamientos populares para que su gobierno renuncie. El partido maronita de las Fuerzas Cristianas Libanesas dijo a última hora del sábado que sus cuatro ministros se retirarían del gobierno.

Si Hariri, un musulmán sunita que tradicionalmente está respaldado por Occidente y los aliados árabes del Golfo Sunita, dimite sería más difícil para los diversos partidos que conforman la coalición gobernante formar un nuevo gabinete.

Un nuevo gabinete también probablemente vería a Hezbolá respaldado por Irán y sus aliados más en control, un cambio que haría casi imposible que los donantes internacionales o los países árabes del Golfo en desacuerdo con Irán ofrecieran ayuda o inversiones.

Poner fin a la corrupción rampante es una demanda central de los manifestantes, que dicen que los líderes del país han utilizado sus posiciones para enriquecerse durante décadas a través de acuerdos y sobornos favorables.

“Todos los líderes deben ser puestos bajo arresto domiciliario y rendir cuentas para devolver el dinero que robaron al estado para que el Líbano pueda recuperarse”, dijo Antoine Zahli, de 43 años, farmacéutico que estaba entre los manifestantes en el centro de Beirut.

Charbel Antoun, una estudiante de 17 años, añadió: “Queremos quedarnos en el Líbano para construir nuestro futuro, pero si estos políticos corruptos se quedan aquí, ¿qué futuro nos quedará?”

APOYO DE HEZBOLLAH

El líder de Hezbolá, Sayyed Hassan Nasrallah, ha arrojado el peso de su poderoso grupo chiíta detrás del gobierno actual, diciendo que la profunda crisis económica del país significa que no se debe desperdiciar un tiempo precioso formando uno nuevo.

Nasrallah dijo el sábado que imponer más impuestos a la gente podría conducir a una “explosión” de disturbios y advirtió del riesgo de quiebra y devaluación de la moneda si el gobierno no lograsoluciones.

Sin un impulso de financiación extranjera, el Líbano se enfrenta a sombrías perspectivas económicas. Funcionarios y economistas también predicen una devaluación de la moneda o un incumplimiento de la deuda en cuestión de meses si no logra asegurar sus finanzas.

Presentación de diapositivas (14 Imágenes)

El FMI dijo la semana pasada que la crisis del Líbano requiere duras medidas de austeridad, como aumentos de impuestos y gravámenes sobre los combustibles, medidas que los políticos del país han prometido públicamente no tomar.

Los crecientes disturbios fueron provocados en parte por una propuesta de tarifa en las llamadas de WhatsApp, una medida rápidamente descartada, pero que fue visto por muchos como el último intento del gobierno de exprimir a los ciudadanos que reciben poco a cambio del estado.

La economía del Líbano registró sólo el 0,3 por ciento de crecimiento el año pasado. El FMI dijo que las reformas eran necesarias para frenar un déficit y una deuda pública que prevé alcanzar el 155 por ciento del PIB a finales de año, uno de los más altos del mundo.

Informes de Eric Knecht y Suleiman Al-Khalidi Editing de Samia Nakhoul, Frances Kerry, Kirsten Donovan